Índice de Masa Corporal (IMC)

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El Índice de Masa Corporal (IMC), también conocido como índice de Quetelet, es el resultado de la división entre la masa corporal de una persona y su estatura. O lo que es lo mismo la división de la masa en kilogramos entre el cuadrado de la estatura expresada en metros:

 

Indice de Masa Corporal

 

A pesar de que el Índice de Masa Corporal no hace distinción entre los compartimentos grasos y magros de la masa corporal total, que ofrecería un resultado más ajustado, éste es el método más práctico para clasificar el estado nutricional. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, el estado nutricional de las personas puede ir desde el infrapeso a la obesidad mórbida.

 

IMC sobrepesoComo vemos en la siguiente tabla propuesta por la Organización Mundial de la Salud, en adultos se suele establecer que un Índice de Masa Corporal (IMC)  comprendido en el intérvalo de 18,5 a 25 corresponde a una persona saludable. Un Índice de Masa Corporal por debajo de 18,5 indica malnutrición o algún problema de salud, mientras que un Índice de Masa Corporal de 25 o superior indica sobrepeso. Del mismo modo, se entiende que si el resultado de la división es superior a 30 existe obesidad leve y a partir de 40 la persona sufre obesidad mórbida, que puede llegar a requerir una operación quirúrgica.

 

Por ejemplo el índice de masa corporal para una persona de 70kg de peso y 1.752 metros de altura al cuadrado sería igual a 22.9, lo que entraría según la clasificación de la OMS en los parámetros de normalidad en una persona adulta.

 

Clasificación según la OMS:

 

Infrapeso

<18.50

Delgadez severa

<16.00

Delgadez moderada

16.00 – 16.99

Delgadez aceptable

17.00 – 18.49

Normal

18.50 – 24.99

Sobrepeso

≥ 25.00

Preobeso

25.00 – 29.99

Obeso

≥ 30.00

Obeso tipo I

30.00 – 34.99

Obeso tipo II

35.00 – 39.99

Obeso tipo III

≥ 40.00

 

El índice empezó a ser utilizado en los años ochenta en Estados Unidos como método utilizado en los primeros estudios epidemiológicos para determinar el grado de obesidad en la población adulta.